Rédigé par Muneeb Abu-Ghazaleh, directeur de Islamic Relief Palestine.

La crise de Covid-19 est comme une boule de neige qui ne cesse de s’étendre. Je crains que cela ne devienne une avalanche qui nous engloutira tous, prévient Muneeb Abu-Ghazaleh, directeur de Islamic Relief en Palestine.

Le blocus de Gaza a causé beaucoup de souffrance au fil des ans, mais il a eu un avantage inattendu: il a aidé à empêcher le coronavirus d’entrer – jusqu’à il y a quelques jours. Les personnes présentant des symptômes étaient emmenées directement des portes d’entrée en quarantaine, ce qui signifiait que les cas étaient contrôlés dans les centres de quarantaine.

«Il s’avère que le blocus a un avantage», ont remarqué les gens sarcastiquement. Malheureusement, les habitants de Gaza n’ont même plus ce mince confort maintenant. Vers 20 heures le lundi 24 août, j’ai appris la nouvelle que quatre cas de Covid-19 avaient été découverts à l’extérieur des centres de quarantaine.

Tout le monde a paniqué.

Dans l’attente d’un confinement, de nombreuses personnes se sont précipitées dans les épiceries et les boulangeries pour acheter de la nourriture. À 23 heures, un couvre-feu de 48 heures a été annoncé. Certaines personnes ont pu se procurer les fournitures dont elles avaient besoin avant que les magasins ne soient forcés de fermer, d’autres non. J’étais l’un des malchanceux. Je suis allé au supermarché où je vais habituellement acheter du pain tous les jours; les étagères étaient vides. Je suis ensuite allé dans une boulangerie pour trouver une longue file d’attente à l’extérieur. Je suis allé à un deuxième et un troisième; toutes les mêmes. J’ai décidé d’acheter du blé et de faire du pain à la maison.

Malgré les avertissements et les histoires que nous avons lus du monde entier, nous avons encore été pris au dépourvu lorsque Gaza a fermé ses portes. Dieu seul sait combien de temps cela durera.

Une crise invisible infligeant plus de blessures à Gaza

Contrairement à toute autre crise qui a frappé Gaza auparavant, la crise du Covid-19 est invisible. C’est comme une boule de neige qui ne cesse de s’étendre. Je crains que cela ne devienne une avalanche qui nous engloutira tous.

Gaza est déjà épuisée après 13 ans d’un embargo très strict, un embargo imposé à deux millions de personnes, dont la moitié sont des enfants. L’économie s’est effondrée et le système de santé est proche du point de rupture.

Pour aggraver les choses, Gaza avait à peine huit heures d’électricité toutes les 24 heures. Cela signifie qu’il n’y a pas d’approvisionnement en eau, ce qui contribue directement à la pollution et à la propagation des maladies. Les restrictions accrues sur le principal passage frontalier, imposées cette semaine, ont entraîné de nouvelles pénuries de carburant. Nous n’avons plus que quatre ou cinq heures d’électricité par jour.

Les municipalités et les institutions de service public demandent depuis un certain temps à Islamic Relief de fournir du carburant pour les générateurs, mais les besoins ici sont si grands que nous manquons de ressources pour nous aider en plus de tout ce que nous faisons.

L’objectif d’Islamic Relief est de fournir de la nourriture aux familles enfermées. On s’attend à ce qu’environ 50 000 familles soient en situation d’insécurité alimentaire après avoir perdu leur revenu quotidien à cause du confinement. Nous soutenons également les hôpitaux ayant des besoins essentiels. Des cas de coronavirus ont été découverts dans le principal hôpital de Gaza.

 

Les familles sont confrontées à une pauvreté et à une souffrance croissante

Mes enfants, comme beaucoup d’autres élèves, ont déjà perdu la moitié de l’année dernière depuis la fermeture des écoles pour freiner la propagation du virus. Maintenant que la nouvelle année scolaire a commencé, nous attendions avec impatience que les enfants reprennent leurs études, mais avec le coronavirus dans nos communautés, les écoles ont de nouveau fermé.

Je m’inquiète non seulement de leur éducation perdue, mais aussi du stress immense que subissent les enfants lorsqu’ils sont coincés à la maison – et bien sûr, de l’anxiété qu’ils causent à leurs parents et tuteurs! Les plus jeunes enfants sont plus faciles, mais les adolescents sont aux prises avec la perte d’indépendance et l’isolement social qui accompagne le confinement.

En tant que travailleur humanitaire et père, je m’inquiète de la façon dont les personnes les plus vulnérables survivront au confinement. Je pense que pas plus de 20% des habitants de Gaza ont pu s’approvisionner dans les heures précédant le confinement. Les autres – les plus pauvres, les personnes âgées, les personnes handicapées – s’en vont sans.

Beaucoup comptent sur la charité pour répondre à leurs besoins fondamentaux. Sans réfrigérateur ni électricité, ils n’ont aucun moyen de stocker des aliments frais. Dans des circonstances normales, Islamic Relief serait une bouée de sauvetage pour ces ménages, mais nos opérations sont suspendues pendant le confinement et les magasins sont fermés.

Comment vont-ils manger et nourrir leurs enfants maintenant? Comment les personnes âgées et les personnes malades peuvent-elles obtenir les médicaments dont elles ont besoin? Je veux les aider.

Islamic Relief est déterminé à aider ceux qui ont besoin de nous.

L’équipe d’urgence de Islamic Relief demandera la permission d’être sur le terrain pour surmonter cette crise comme nous l’avons fait dans toutes les autres situations d’urgence, et nous ferons ce que nous pouvons pour fournir aux familles de la nourriture et aux hôpitaux avec leurs besoins essentiels.

Depuis des mois, nous fournissons quotidiennement des repas nutritifs aux patients atteints de cancer que les hôpitaux ne peuvent pas nourrir. Lors d’une de mes visites à l’hôpital, une femme m’a dit: «Je n’ai jamais eu un repas aussi délicieux et propre que celui-ci. Je remercie Dieu de nous avoir envoyé Islamic Relief. »

Je suis déterminé à trouver un moyen de partager ces repas à nouveau. Dieu sait, ces patients souffrent déjà tellement – ils ne devraient pas avoir faim aussi.

Avec notre solide réseau de partenaires locaux et avec une protection stricte et des mesures de précaution mise en place, Islamic Relief doit prendre le risque calculé et aller aider.

Depuis mars, nous fournissons quotidiennement des repas et de l’eau aux personnes en quarantaine, y compris de la nourriture pendant le Ramadan. Nous avons fourni du matériel désinfectant pour les écoles et les lieux publics. Nous fournissons également des lits de soins intensifs aux services hospitaliers traitant les personnes atteintes du Covid.

Maintenant, avec les nouveaux cas découverts au sein des communautés et le confinement imposé, Islamic Relief va bientôt recommencer à fournir aux familles vulnérables leurs besoins de base, ainsi qu’à soutenir les établissements de santé afin qu’ils puissent continuer à fournir des services essentiels à la communauté.

Islamic Relief n’a jamais laissé tomber le peuple de Gaza, à travers chaque crise, et incha’Allah, nous passerons aussi à travers celle-ci.

Veuillez faire un don à notre appel d’urgence pour Gaza.

© Islamic Relief © 2020 | Tous droits réservés | organisation caritative enregistrée sous le numéro 328158